指出美国严重依赖外国关键矿产资源和外国供应链,确保其供应无虞

(人民日报海外版旗下微信公号“侠客岛”6月14日报道)

当地时间6月4日,美国商务部发布一份名为《确保关键矿物安全可靠供应的联邦战略》报告,指出美国严重依赖外国关键矿产资源和外国供应链,建议美政府采取措施,包括推进关键矿产供应链转型、加强与盟国合作、减少国内矿产资源开发审批限制等,促进国内稀土和其他关键矿物的生产。

其中有31种矿产的进口量占到其年消费总量的50%以上,有14种则是美国国内压根没有任何生产力、完全要赖于“摊开的双手”。

■中国的稀土“王牌”还没彻底出手,牌桌那头的朋友倒先慌了。

面对中国的稀土“王牌”,美国最近有些忙乱,又是准备拉澳大利亚企业填补稀土缺口,又是启动国内稀土矿开采,五角大楼也提交报告出谋划策,以防出现“稀土危机”。

美国国防部还由此呼出警告信号:“美方国防系统对中国稀土依赖程度巨大”。夸张了?数据显示,美国80%的稀土需求,皆扎扎实实赖于大洋彼岸的中国。

图为美国商务部(U.S. Department of
Commerce)2019年6月4日发布的《确保关键矿物安全可靠供应的联邦战略(A
Federal Strategy to Ensure Secure and Reliable Supplies of Critical
Minerals)》报告页面截图。(页面链接)(文件链接)(拖拽或保存可查看大图)

众议院自然资源委员会主席格里哈尔瓦(Raul
Grijalva)直批:“本届政府对产业的补贴创造了可耻的新纪录,这是最糟糕的一次……特朗普政府正在把我们最宝贵的地方交给对我们经济和国家的宜居性没有兴趣的跨国公司。”

中国的稀土“王牌”还没彻底出手,牌桌那头的朋友倒先慌了。

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路透社称,该矿每年向中国出口近5万吨稀土浓缩物用于进一步加工。值得注意的是,为反制美国加征关税,中国5月13日宣布对原产于美国约600亿美元进口商品实施加征关税,并于6月1日起生效。其中,进口自美国的稀土金属矿的关税提升至25%。

被誉为现代工业“维生素”的稀土,岛叔以前就聊过,它在冶金、石化、光学、激光、储氢、显示面板、磁性材料等现代工业领域的效用、战略价值非朝夕可代。

值此“存亡之秋”,还特别以稀土为例道出举国忧心:中国若对稀土禁运,美方的矿产供应链将遭遇重大冲击(Significant
Shocks)。
自个儿刚吵吵嚷嚷湿起来的地皮,怎个又要亲手拧干?

观察者网此前报道,在这35种关键矿物中,19种矿物的顶级生产商为中国,占比超过50%;13种矿物的顶级供应商为中国,占比也达到了37%。

比如作为六项行动纲领之首的“推进关键矿产供应链的转型研究与开发部署”中,三个求生方向唠得挺明白:先要开源,即发掘多样的美国国内关键矿物源;再要节流,要更加有效地加工、制造、回收矿物,由此把浪费减到最小;三要备好稀缺矿物的同类“替身”,以待来日。

几天前,美国商务部发布了一份名为《确保关键矿物安全可靠供应的联邦战略》报告,篇幅相当可观,但核心表达就一句:美国的战略性矿物正严重依赖于进口,要采取“空前行动”,确保其供应无虞。

报告呼吁利用《购买美国产品法案》(Buy American
Act),加强国内采购,促进矿产品的生产;与此同时,加强与加拿大、澳大利亚、日本、欧盟等盟友的合作,以“减少供应风险和防止供应链中断”。

策略

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但另一方面,由于报告牵涉到降低土地审批难度和受保护地区,民主党的反对也随之而来。

是风驰电掣?还是慌不择路?

芒廷帕斯联席主席利汀斯基(James
Litinsky)表示:“我们欢迎这份报告,并希望商务部的号召能促使华盛顿采取一些实际行动。”

细细研读一番,美商务部这番救急策略那是相当四布罗列、八门五花。

矿业者欢迎、民主党议员反对

怎么应对? 当然要先“想辙”。

这份报告的内容,获得了包括芒廷帕斯稀土矿(Mountain
Pass)在内美国矿业者的欢迎。作为美国唯一正在运营的稀土矿,芒廷帕斯准备在2020年底前启动自己的加工能力。

而稀土之余,这回美商务部报告为之奔走不绝的其他“关键矿物”也来头不小。

但美国对中国资源的依赖远不止稀土,根据美国去年公布的《关键矿物清单》,稀土元素只是35种美国对外依赖度高的关键矿物之一,包括稀土在内,美国有19种关键矿物的顶级生产商为中国。

迎头赶上待何时?美国政府问责局三年多前发布的《稀土材料:制定综合性手段有助于国防部更好管控供应链中的国家安全风险》做过回答:要重建其国内稀土供应链,美国可能要等上15年

芒廷帕斯稀土矿鸟瞰图。图源:SCMP Pictures

这回美国商务部的报告,就是对总统行政命令“事无巨细”的回应——通篇包含了6项行动纲领、24项目标、61项具体建议

报告开篇即明言:“关键矿物的可靠供应及其供应链的韧性,对美国经济繁荣和国防至关重要。美国严重依赖外国关键矿产资源和外国供应链,这可能导致我们经济和军事面临战略脆弱性。”

在开发替代品思路下,东北大学的研究人员开发了铁镍合金以取代稀土元素中的钕和镝,同时部分美国国家实验室和明尼苏达大学的研究人员2016年还发明了一种由铁和氮制成的永磁体。

在美国5月13日公布的、对约3000亿美元中国输美商品加征关税的清单上,没有包含稀土、关键矿物等资源。咨询企业Adamas
Intelligence认为:“对美国工业和国防至关重要,短期内没有其他供应可以替代。若加征关税,将使美国承受比中国更大的痛苦。”

“中东有石油,中国有稀土”。继国家发改委此前“两天三会”与行业专家等座谈稀土管理与发展后,6月10日起,发改委、工信部、自然资源部三部委分别带队,赴多个省份开展“稀土等战略性矿产资源情况调研”。

6项纲领包括:1、推进关键矿产供应链的转型研究、开发和部署;2、加强美国关键的矿产供应链和国防工业基地;3、加强与关键矿产相关的国际贸易与合作;4、提高对国内关键矿产资源的了解;5、改善在联邦土地上获取本土关键矿产资源的机会,并缩短联邦许可证审批时限;6、增加美国关键矿产资源劳动力。

毕竟,美国的战机和导弹都在稀土“火线”上,从洛克希德·马丁的F35战机,到制导导弹和用于确定目标的激光,一切都赖于稀土以执行关键功能。

此外,美国商务部还建议土地管理局和林业局审查所有目前被“撤回”或被保护不受开发的地区,评估这些限制是否该被取消或减少,以允许关键矿产的开发。

供给从哪来?19/35的矿物的“顶级生产商”显示为中国,而另外13/35的矿物的“顶级供应商”——巧了,也是中国。

图源:中泰证券研究所

最后,行政手续这回也被美商务部告诫不准拖后腿,土地管理局、林业局等都要重审目前被“撤回”或被保护不受开发的地区,评估这些限制是否该取消或减少。

具体而言,去年2月美国内政部发布《关键矿物清单》,列出了美国对外依存度高、且对美经济发展和国家安全至关重要的35种金属矿产。其中,有31种依赖进口(进口占年消费的50%以上),更有14种关键矿物完全要靠进口。

就美国而言,对中国输美稀土的“特赦”,也是其不得不留守住的“余地”。

稀土、关键矿物受到牵制,美商务部由此在报告中提出6项行动纲领、24项目标和61项建议。

面子上,将近40种矿物的进口国名单中,中国上榜了20次;里子呢,稀土、铋、锑、钪、重晶石等自中国的进口占比均超50%,其中“钪”更是100%要从中国“拿来”。

正寻求以3亿美元开发得克萨斯州圆顶(Round
Top)稀土矿的得州矿产资源公司(Texas Mineral Resources
Corp)董事长安东尼·马切斯(Anthony
Marchese)说:“我会鼓励联邦政府尽快采取行动,‘购买美国货’是实现这一目标的一种方式。”

现实

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