美国海军福特级CVN-79号航母方案设想图,它是新世纪美国海军服役的第一艘现代化航母

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本报记者 张 强

航空母舰,简称“航母”,是一种以舰载机为主要武器的大型水面舰艇,可以供舰载机起飞和降落。它通常拥有巨大的飞行甲板和舰岛,舰岛大多坐落于右舷。航空母舰是世界上最庞大、最复杂、威力最强的武器之一。发展至今,航空母舰已是一个国家综合国力的象征。依靠航空母舰,一个国家可以在远离其国土的地方、不依靠当地机场的情况下施加军事压力和进行作战。

问题:世界上最大的航空母舰是哪一艘?

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资料图:美国海军福特级CVN-79号航母方案设想图

  作者:军事科普创客 鹰击长空J10

近大半年来,美国海军“杜鲁门”号核动力航母战斗群一直奔波于世界各大海域,执行了包括威慑叙利亚在内的多个复杂且多样化的任务。然而,忙碌的“杜鲁门”号刚刚进行休整,五角大楼就放出风声,希望将其退役。消息一出,立即引发广泛争议,在近日举行的美国众议院军事委员会听证会上,部分美国众议员也对这一做法提出了质疑。

1、美国-“尼米兹”号 CVN-6 8

回答:

  本报记者/魏东旭

  监制:光明网科普事业部

那么,美国海军为何会建议将这艘航母提前退役呢?这是基于一种什么考虑呢?

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世界上最大的航空母舰是美国海军的“福特”级核动力航空母舰,其次是10艘“尼米兹”级核动力航空母舰。所以有人说,如果要列出世界上吨位前十的航空母舰,那么这个榜单上会是清一色的美国国旗。下图为正在海试的“福特”航空母舰,注意飞行甲板前端两部弹射器中间站着2名舰员。图片 3

  据美国合众国际社3月1日报道,诺斯罗普·格鲁曼公司所属的纽波特纽斯船厂于上个月25日举行了“首块钢板切割”仪式,标志着美国海军最新一艘核动力航空母舰——CVN-79号的前期建造工作正式启动。CVN-79号是美国3艘“福特”级核动力航母中的第二艘舰,计划在2012年晚些时候全面展开建造工作,于2020年交付美国海军。“福特”级航母首舰“福特”号(CVN-78)目前正在建造中,有望于2015年9月交付美国海军。与现役的“尼米兹”级核动力航母相比,“福特”级更大、更强。它的出现意味着,美国海军将进一步强化“航母优势”,以维护其海上霸权。

  近期,美国“杜鲁门”号航母战斗群开赴叙利亚周边海域,为美军攻击叙利亚境内目标提供战略支持。在新世纪的海上作战中,该型航母也是作为美国海军作战集团旗舰的定位而存在。作为此次打击“急先锋”的“杜鲁门”号航空母舰,本身却是一艘颇为奇特的航母。作为美国海军装备换代的重要一环,它的多个“第一次”为新装备和新数据链铺平道路。

对此,军事评论员彰海雄表示:“很可能是这艘航母刚好到了快要中修的时间节点,需要美军‘大出血’里里外外更换零部件,维护航母。这笔开支时间很集中,也比较大,美国部分官员可能会有些肉疼。此外,美国海军向来有‘存货’的习惯,这艘航母如果退役预计会转入封存状态,壮年退役日后重新启用也方便。”

尼米兹级核动力航空母舰是美国海军所使用的多用途超级航空母舰。在后继的福特级核动力航空母舰于2015年正式就役前,此级航空母舰占据了美军乃至于全世界最大军舰头衔数十年。以它为核心的战斗群通常由4至6艘巡洋舰、驱逐舰、潜艇和补给舰只构成。

下图为世界各国航空母舰飞行甲板尺寸对比图,左边最外圈白色就是“福特”号航空母舰,比灰色的“尼米兹”略大一些。“福特”级飞行甲板长度337米,宽77米,吃水12米,满载排水量达到112000吨,比“尼米兹”的10万吨级进一步突破。虽然“福特”比“尼米兹”大了将近1万吨,但是得益于全舰高水平的信息化和自动化,“福特”级的舰员由“尼米兹”级的3200人下降到2600人左右,航空联队由1500人下降至1100人左右,人员的减少带来的是舰上居住环境的改善,每个舰员的活动空间和隐私区域更多。图片 4

  用“超级航母”维护霸权

  “杜鲁门”号航空母舰设计建造于冷战后期,是著名的“尼米兹”级航空母舰的第八艘,弦号为“CVN-75”,更为奇特的是,它是新世纪美国海军服役的第一艘现代化航母,起到了颇为重要的承上启下的作用。

“杜鲁门”号一直都很忙

2、美国-“杜鲁门”号 CVN-7 5

当然了,“福特”级除了比“尼米兹”在吨位上大之外还应用了大量的新技术,比如:EMALS电磁弹射器、AARS先进飞机回收系统(电磁阻拦索)、IPS舰船综合电力系统、A1B核反应堆、DBR双波段雷达等等,将来还要搭载无人机作战系统。但是,新技术带来的是高昂的价格和周期极长的实验,“福特”级首舰CVN-78“福特”号分摊研制费用之后造价高达128.87亿美元(不含舰载机),二号舰CVN-79“肯尼迪”号也要花费113.98亿美元。“福特”号自2005年切割第一块钢板以来已经14年,2017年7月22日正式服役,但是由于新技术带来的种种问题到目前也没有正式形成作战能力,这也算是美国摸索新一代航空母舰遇到的种种困难。

  美国前总统克林顿曾经说:“当‘危机’这个词在华盛顿出现的时候,美国人要说的第一句话无疑就是,最近我们的航空母舰在什么地方?”显然,航母的部署位置和派遣方向已经成为美国战略决策的风向标之一。

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“杜鲁门”号航母是尼米兹级核动力航空母舰8号舰。该舰于1993年开始建造,1996年9月13日下水,1998年7月编入美大西洋舰队服役。

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  在第二次世界大战中,美国海军用航母葬送了曾不可一世的日本联合舰队,从此确立了航母在舰队中的核心地位;冷战期间,美国海军全力扩充航母数量,令过度迷信潜艇的前苏联海军在“古巴导弹危机”中颜面大失;进入21世纪后,航母又成为美国对外军事干涉的急先锋,先后帮助美军推翻了塔利班和萨达姆政权……历史事实表明,无论美国的军事战略如何变化,发展航母这一理念都不会有明显动摇。

  X-47b无人舰载机随“杜鲁门”号航母出海试验(图片:网络来源)

“‘杜鲁门’号的性能继承了尼米兹级的衣钵,十分优秀。一是它很大,满载排水量近10万吨;二是它很耐劳,采用两座核反应堆提供能量,可以连续运行25年;三是它很高效,搭载有4部蒸汽弹射器、4道拦阻索和1个拦阻网,飞机起降效率很高。四是能打,可以搭载近90架各型舰载机,这种能力放在现在也是出类拔萃的。”彰海雄表示,“与自己的7位大哥相比,‘杜鲁门’号当年也进行了改进。主要表现在网络信息化水平上。它大面积使用光纤电缆,建立了内部局域网,为舰员配备了数字身份卡,还为舰载机起降配备了综合电视监控系统。这些信息化技术现在看来很简单,但在上世纪90年代中期绝对是一流水平。”

“杜鲁门”号航母既是在美国海军20世纪最后服役的一艘超级航母,又是美国海军跨入21世纪第一艘超级航母。“杜鲁门”号航母先后历经10年才正式服役,真可谓“十年磨一剑”。早在1988年6月30日就批准了建造合同,
1998年6月30日交付使用,1998年7月25日,由美国总统出面亲自主持这一超级航母入役庆典。

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  在朝鲜半岛发生“天安舰”事件及延坪岛炮战事件后,美国更是多次派出航母协同韩国、日本举行大规模联合军演。据美国之音网站及韩国媒体日前报道,美韩新一轮的“关键决断”、“鹞鹰”两场军演将一直持续到4月30日,美国海军为此将派出“罗纳德·里根”号核动力航母参演。俄罗斯《独立报》3月1日的报道援引俄战略专家的分析称,此举可能是想向中国施压,因为“中国是唯一对朝鲜有切实影响力的国家”。此外,最近一段时间中东地区持续动荡,利比亚甚至有陷入长期内战的危险。据美国海军网站透露,“企业”号核动力航母已开始向红海北部移动,目前已靠近苏伊士运河。可见,在应对亚太及中东等地区的热点问题时,使用航母,已成为美国海军的“常规动作”。

  美军“节俭”造航母的开始

正因为“杜鲁门”号航母的优秀性能,它自服役以来就担任了“劳模”的角色。

3、美国-“里根”号 CVN-7 6

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  根据目前已经披露的信息显示,3艘“福特”级航母服役后,将替换主要在太平洋及印度洋海域活动的“企业”号、“尼米兹”号和“艾森豪威尔”号3艘航母。这也可能预示着,未来美国海军将用更为先进的核动力航空母舰维护其在太平洋及印度洋的海上霸权。

  因为冷战的结束,“杜鲁门”号航母的出身便非常微妙。它在设计建造时既要满足该级别航母的战斗力需求,又要兼顾日渐削减的军费开支。可以说从一开始,就“节俭”到了牙齿——相对上一艘“斯坦尼斯”号航母,它从最核心的核动力燃料棒层面便已开始了节俭之路,在新技术驱动下,以更低的价格实现了接近25年的巡航目标,同时这也大大降低了服役期内更换燃料棒的周期,这颗“心脏”动力系统,所需要的综合费用仅仅是早前“尼米兹”级航母的一半。

“‘杜鲁门’号航母不仅常态化执行各种训练和巡逻任务,还参加了伊拉克战争,在叙利亚近海与俄罗斯海空力量对峙,在波斯湾威慑伊朗,并在卡特里娜飓风营救任务中出场。总体而言,表现出了非常有素的训练水平,成绩非常理想。”彰海雄说。

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仅次于“福特”级航空母舰的是美国“尼米兹”级核动力航空母舰,共10艘,分多批建造,排水量由91400吨到105000吨
。其中5号舰CVN-72“林肯”号排水量达到105000吨,是世界上第一艘排水量超过10万吨的军舰。图片 12图片 13图片 14

  极力确保“代差”优势

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记者梳理了2018年“杜鲁门”号的紧张“行程”——4月7日叙利亚传出化武攻击平民的消息后,美国就派出了“杜鲁门”号航母。抵达地中海地区后,“杜鲁门”号航母舰载机和其他水面舰艇对叙利亚和伊拉克两国的武装组织发动了新一轮空袭,支援库尔德武装在当地的军事行动。同年5月份,美国海军选中“杜鲁门”号进行“DFE”部署试验,也就是“神出鬼没”计划。随后的半年时间里,“杜鲁门”号离开地中海,奔赴巴伦支海,在北极圈进行了两个月的战备值班。同年10月底,“杜鲁门”号航母又来到挪威附近,参加了冷战后最大规模的北约演习“三叉戟接点”。演习结束后,它又重新南下奔赴地中海,前往波斯湾地区执行值班任务。一直到年底才返回基地。

里根号航空母舰(USS Ronald Reagan
CVN-76)是美国尼米兹级核动力航空母舰的九号舰,也是美国在进入21世纪以后第一艘成军的航空母舰。2001年时完工下水的里根号是以美国第40任总统隆纳·里根为名。

再往下就是英国“伊丽莎白女王”级常规动力航空母舰,一共2艘,排水量65000吨,飞行甲板长度284米,宽74米。但是“伊丽莎白女王”级只能搭载垂直短距起降的F-35B型战斗机,没有阻拦索和弹射器。图片 16

  目前,欧洲和亚洲多个国家都在发展本国航母,但这些航母与“福特”级都存在明显差距。据美国海军网站透露,与现役的核动力航母相比,“福特”级的服役周期长达50年,总体运营成本可节约50亿美元。当然,美国海军研发并装备“福特”级航母并非只为省钱,强大、高效且全面的作战能力才是其最为看重的。

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